CASIO CZ SIRIES

カシオというとG-SHOCKかと思われますが、80年代には得意のデジタル技術により開発した独自のPD(Phase Distortion:位相歪み)音源を搭載した立派なデジタルシンセサイザーを発売していました。PD音源方式とはサイン波形の読み出し速度を変えることで波形を歪ませて多くの波形を作り出す技術で、CZではノコギリ波や矩形波、パルス波など8種類の基本波形を持ち、これらを組み合わせることで複雑な音色を作ることが出来ました。当時、音作りが難しかったYAMAHA DXシリーズに対し、アナログシンセの様に直感的に音色を作ることが出来るデジタルシンセとして人気を得ました。また当時のデジタルシンセでは珍しくリングモジュレータとノイズモジュレータを搭載。金属的な音なども得意としていました。

個人的にカシオの楽器を使ったのは、中学のときに初めて手にしたミニ鍵盤のカシオトーン(8音色モノフォニックだったと思います。)と確か高校時代にSK1というサンプリング機能のついたこれまたミニ鍵盤のものしかありません。しかし、CZシリーズが本格的なシンセとして、当時一定の人気を博していたのは事実なのです。残念ながら私自身CZシリーズを所有したことはございませんが、今ではあまり知る人も少ないと思い、シンセのレアネタとしてご紹介したくなりました。

casio-cz101

CASIO CZ-101 1984年発売。定価89000円。ミニ鍵盤49鍵。CZシリーズの1号機です。同時発音数は8音(1DCO時)/4音(2DCO時)。乾電池駆動も可能でしたのでストラップをつけてステージに立つという使用法もありました。

CASIO CZ-1000 1985年発売。定価110000円。CZ-101の標準鍵盤バーション。49鍵盤。機能的には全く同じでした。

casio_CZ5000

CASIO CZ-5000 1985年発売。定価198000円。61鍵盤。同時発音数16音(1DCO時)/8音(2DCO時)。8トラックのシーケンサーを内蔵していました。また、この機種より初めて三相ステレオコーラスも内蔵していたことや、モジュレーションホイールの追加、2つの音色を重ねるトーンミックス、キーボード上の音色を2つのエリアに分けるキースプリットを搭載など機能的にシリーズの最高峰としてデビューしました。

CASIO CZ-3000 1985年発売。定価138000円。CZ-5000からシーケンサー部を除いた廉価版。

casio_cz1

CASIO CZ-1 1986年発売。定価198000円。CZシリーズの弱点でもあったベロシティ・アフタータッチに初めて対応した機種でした。CZのいわば完成形でありZシリーズの中でも非常に人気が高い機種でバランスの取れたフラッグシップモデル。元YMOの高橋幸宏氏が広告に起用され、彼のライブやレコーディングにも使用されていました。

casio_vz1

CASIO VZ-1 1988年発売。定価137000円。16音ポリ。CZで採用されていたPD音源を進化させたiPD音源を採用、より幅広い音作りが可能でした。1つの音色を8つのオシレータで構成出来、モジュラーシンセサイザーの様にミックス、リングモジュレータなど仮想パッチングして音色を作っていく構造。バックライト付き大型LCDを搭載。同時期にVZ-10M(定価128000円)という2Uラックマウントタイプの音源モジュール版が発売され、翌1989年にはその廉価版である1UサイズのVZ-8M(定価55000円)も発売されました。

casio_fz1

CASIO FZ-1 1987年発売。定価298000円。国産初の16ビットサンプラー。16ビット(リニア)36kHz / 18kHz / 9kHzでのサンプリングが可能。メモリ1Mbyteで2HD、3.5″のフロッピードライブを内蔵していました。1988年にはラックマウントタイプのCASIO FZ-10M(定価320000円)も発売されました。

casio_rz1

CASIO RZ-1 1986年発売。定価89000円。カシオZシリーズ唯一のリズムマシン。サンプリング機能を搭載しオリジナルの音色でリズムパターンを組むことが出来ました。プリセットのサウンドは高橋幸宏氏が監修したとのことです。

と、80年代盛んにシンセサイザーを販売していたカシオですが、2012年なんとXWシリーズという新しいシンセを発売していたようで何とも感慨深いものがあります。

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